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FEMA Repair Assistance Requires Proof of Ownership

ASHEVILLE, N.C. – As part of the disaster assistance process, FEMA must determine ownership and occupancy of damaged primary residences. Recently, the agency took steps to make it easier for disaster survivors in Buncombe, Haywood and Transylvania counties who experienced flooding from Tropical Storm Fred to verify ownership and occupancy.

Owners and renters must be able to prove they occupied the disaster-damaged primary residence before receiving Housing Assistance and some types of Other Needs Assistance. FEMA now accepts a broader range of documentation:

Ownership:

  • Previously, homeowners had to provide official documentation to prove ownership. These documents may still be provided to verify ownership:
    • The original deed or deed of trust to the property
    • A mortgage statement or escrow analysis
    • Property tax receipt or property tax bill
    • Manufactured home certificate or title
  • FEMA will now accept a public official’s letter or receipts for major repairs or improvements.
  • Survivors with heirship properties, mobile homes or travel trailers who do not have the traditional documentation of ownership may self-certify ownership as a last resort.
  • Homeowners with the same address from a previous disaster only need to verify ownership one time. FEMA has also expanded the date of eligible documents from three months to one year before the disaster.

Occupancy:

  • Homeowners and renters must document that they occupied the dwelling at the time of the disaster.
  • Applicants may provide official occupancy documentation, such as:
    • Utility bills, bank or credit card statements, phone bills, etc.
    • Employer’s statement
    • Written lease agreement
    • Rent receipts
    • Public official’s statement
  • FEMA will now accept motor vehicle registration, letters from local schools (public or private), federal or state benefit providers, social service organizations or court documents.
  • Applicants can also use a signed statement from a commercial or mobile home park owner, or self-certification for a mobile home or travel trailer as a last resort.
  • If survivors have successfully verified occupancy to FEMA from a previous disaster within a two-year period, they do not need to do it again.

Applicants in North Carolina who need free legal assistance regarding home ownership documentation and cannot afford an attorney may call the Disaster Legal Aid hotline at 866-219-5262. Hours are Monday-Friday, 8:30 a.m. to 4:30 p.m. Extended hours on Monday and Thursdays are from 5:30 to 8:30 p.m. More information is available at www.legalaidnc.org/.

To apply for FEMA disaster assistance, go online to DisasterAssistance.gov, call 800-621-3362, or use the FEMA app for smartphones. If you use a relay service, such as a videophone, InnoCaption or CapTel, give FEMA the number for that service. Lines are open from 7 a.m. to 11 p.m. local time, seven days a week. The deadline for applications is Nov. 8, 2021.

For an accessible video on how to apply for FEMA assistance, go to youtube.com/watch?v=WZGpWI2RCNw.

Cómo documentar la titularidad y ocupación de su hogar para FEMA

ASHEVILLE, N.C. – Como parte del proceso de asistencia por desastre, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés) tiene que determinar la titularidad y ocupación de las residencias principales dañadas. Recientemente, la agencia tomó medidas para facilitar la verificación de la titularidad y ocupación para los sobrevivientes de desastre en los condados de Buncombe, Haywood y Transylvania que sufrieron inundaciones por la tormenta tropical Fred.

Los propietarios y los inquilinos deben poder demostrar que ocupaban la residencia principal dañada por el desastre antes de recibir la Asistencia de vivienda y algunos tipos de Asistencia para otras necesidades. FEMA ahora acepta una amplia gama de documentación:

Titularidad:

  • Los propietarios de vivienda pueden proporcionar documentación oficial, tal como:
    • La escritura original o la escritura fiduciaria de la propiedad
    • Estado de la hipoteca o análisis de los fondos en plica 
    • Recibo del impuesto sobre la propiedad o factura del impuesto sobre la propiedad
    • Certificado o título de vivienda prefabricada
  • Además, FEMA ahora aceptará una carta de un funcionario público o recibos por reparaciones mayores o mejoras. La declaración del funcionario público (por ejemplo, un policía, alcalde o administrador de correos) debe incluir el nombre del solicitante, la dirección de la residencia dañada por el desastre, el período de ocupación y el nombre y número de teléfono del funcionario que proporciona la verificación.
  • Los sobrevivientes con propiedades heredadas, casas rodantes o remolques de viaje quienes no tienen la documentación de titularidad tradicional podrán autocertificar su titularidad como último recurso. 
  • Los propietarios de vivienda con la misma dirección de un desastre anterior solo necesitan verificar su titularidad una sola vez. FEMA también ha aumentado la fecha de los documentos elegibles, de tres meses a un año antes del desastre. 

Ocupación:

  • Los propietarios de vivienda e inquilinos deben documentar que ocupaban la vivienda al momento del desastre.
  • Los solicitantes pueden proporcionar documentación oficial de ocupación, tal como:
    • Facturas de servicios públicos, estados de cuentas bancarias o de tarjetas de crédito, facturas de teléfono, etc.
    • Declaración del patrón
    • Acuerdo de arrendamiento por escrito
    • Recibos del alquiler
    • Declaración de un funcionario público
  • FEMA ahora aceptará registros de vehículos de motor, cartas de escuelas locales (públicas o privadas), proveedores de beneficios federales o estatales, organizaciones de servicios sociales o documentos legales. 
  • Los solicitantes también pueden utilizar una declaración firmada por un dueño de parque comercial o de casas rodantes, o la autocertificación para una casa rodante o remolque de viaje como último recurso. 
  • Si los sobrevivientes han verificado exitosamente su ocupación con FEMA durante un desastre anterior dentro de un período de dos años, no tienen que verificarla de nuevo.

Los solicitantes en Carolina del Norte que necesitan asistencia legal gratuita para asuntos relacionados con la documentación de la titularidad de viviendas y no pueden costear los servicios de un abogado pueden llamar a la línea de Ayuda Legal por Desastre al 866-219-5262. El horario de atención es de lunes a viernes, de 8:30 a.m. a 4:30 p.m. Se ofrece un horario extendido los lunes y jueves, de 5:30 a 8:30 p.m. Hay más información disponible en http://www.legalaidnc.org/. 

Para solicitar asistencia por desastre de FEMA, visite DisasterAssistance.gov/es, llame al 800-621-3362 o use la aplicación móvil de FEMA para teléfonos inteligentes. Si usa un servicio de retransmisión, tal como un videoteléfono, InnoCaption o CapTel, proporcione a FEMA el número de ese servicio. Las líneas telefónicas están disponibles los siete días de la semana, de 7 a.m. a 11 p.m. en la hora local. La fecha límite para las solicitudes es el 8 de noviembre de 2021.

Para un video accesible sobre cómo solicitar asistencia de FEMA, visite youtube.com/watch?v=WZGpWI2RCNw.

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